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Escultura

Recordando a Luis Leal (1907-2010)

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"Padre" de los estudios de la Literatura Chicana.

Vio, de niño, entrar a Zapata y a Pancho Villa en la ciudad de México. De la mano de su hermanito, fue testigo de varios fusilamientos, cerca de donde ahora está el Palacio de Bellas Artes.

Llegó a Chicago con 19 años, el mismo día que Charles Lindbergh completó su vuelo trasatlántico, el 21 de mayo de 1927. Le siguió la pólvora; en la peluquería mexicana a la que iba solía haber un gangster haciendo guardia con metralleta, pues el jefe era también cliente. Durante la II Guerra Mundial tomaría las armas, como soldado en las Islas Filipinas, de donde regresó con gran cariño por su gente, y por la herencia hispana que allá encontró.

En los años 50 y 60 llegó a ser uno de los principales profesores de literatura mexicana e hispanoamericana dentro de EEUU. Escribió más de 45 libros y 400 ensayos.

 

Distinguido profesor en la Universidad de Illinois hasta 1975. Se jubiló en Santa Bárbara, donde volvió a hacer carrera en la Universidad de California (UCSB), con tres décadas más como profesor hasta casi cumplir los 100 años. Antes había enseñado también en las universidades de Chicago y Misisipi y la Emory University.

Isaac Hernández. Fotógrafo. Creció en Madrid como el séptimo hijo de ocho en una familia de editores, fotógrafos, periodistas, artistas y activistas. Tiene una pasión por las revistas, por un trabajo bien hecho y por el buen humor. Durante los últimos 20 años ha trabajado desde California para cientos de clientes en todo el mundo. A Isaac Hernández le apasiona todo el proceso de una sesión de fotografía, de la lluvia de ideas durante la pre-producción, la resolución de los problemas, la toma de las fotografías y la entrega del producto final al cliente. Se considera un explorador en busca de la belleza, no sólo en lo obvio sino también en la imperfección humana y el absurdo. La fotografía se le da como la meditación, un recordatorio a estar presente en la intimidad de la vida, a reírse de si mismo y a pensar dos veces antes de juzgar. También es un apasionado del cine, la pintura, la escultura y la escritura. Es profesor voluntario de fotografía y arte a niños. Ha escrito dos obras de teatro.

luis_leal_007Compartía, caso raro entre catedráticos, las actividades académicas con las actividades culturales y cívicas de la comunidad: siempre preocupado por la condición de los mexicanos y de todos los hispanos. Su Breve Historia del Cuento Mexicano es un clásico, así como su libro sobre Mariano Azuela, el primero sobre el gran novelista de Los de Abajo. Fue uno de los primeros estudiosos del "realismo mágico" en los años 60 y 70, y puso el peso de su prestigio académico en el estudio de la literatura chicana, ignorada cuando no repudiada en las universidades. En un sentido es el "padre" de los estudios de literatura chicana, los cuales promovió incesantemente. Dada la longitud de su vida y carrera, se podría decir que era el "Decano" de quienes se dedican en este país al estudio del español y de nuestras literaturas.

Aparte de su gran generosidad con estudiantes y colegas, le caracterizaba una gran sencillez e interés por los demás. Trataba con la misma deferencia y afabilidad a Octavio Paz o a Carlos Fuentes que a una camarera o lavaplatos de un restaurante, quienes solían acercarse a saludar y decirle que le habían visto en uno de los programas culturales de la televisión en español en los que luis_leal_006participaba. Don Luis fundó con su amigo Víctor Fuentes, escritor español y profesor de UCSB,  la revista literaria Ventana Abierta. Tenía también un gran sentido del humor. Cuando algún chicano le preguntaba el secreto de su longevidad, decía, ‘porque como arroz y frijoles como ustedes'. "Finalmente al cumplir 101 años en la cena de cumpleaños reveló tal secreto",  recuerda Fuentes. ‘Es el amor que me tienen ustedes los amigos y yo a ustedes', claro que en esos amigos implícitamente también incluía a la camarera y al lavaplatos antes mencionados".

 

 

 

©2010 Isaac Hernández, Todos los derechos reservados.

Todas las fotografías de este artículo son tomadas por Isaac Hernández. ©2010 Isaac Hernández, Todos los derechos reservados.

Para mayor información sobre Isaac Hernández leer en www.isaacart.com

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